又贵又小!单价超一亿美元,美国海军为啥购买“鱼鹰”?

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不久前,美国海军曾向国会议员哭诉,他们没有足够的资金来开发新设备,同时维持一支相当庞大的海军舰队。为此,他们需要大幅减少现役船只的数量。其中,蒂康德罗加导弹巡洋舰和杜鲁门航空母舰最先受到攻击。他们甚至直接想让杜鲁门航空母舰退役。这个想法甚至一度震动了美国总统特朗普。然而,在权衡利弊之后,他个人拒绝了美国海军的提议。

我们提及此事的原因是因为美国海军有时会做一些相当不可理解的事情。他们一边胡乱花钱,一边哭穷。当我们关注美国海军航空母舰时,我们关注的焦点往往是他们的各种舰载战斗机、舰载预警飞机和其他“主要装备”。然而,在某些情况下,一些无足轻重的“小玩家”往往可以发挥非常重要的作用,尤其是舰载运输机。我们不妨设想这样一种情况:一般来说,每艘美国航空母舰将携带一个E-2C“鹰眼”预警飞机中队,而四架E-2C一般将支持一艘航空母舰战斗群的预警系统。如果有一天“鹰眼”T56涡轮螺旋桨发动机突然出故障,船上没有备用发动机,我该怎么办?

美国人处理这件事的方式通常是这样的。得知这一消息后不久,美国军方将迅速派遣C-17或C-130运输机带着新发动机从家中起飞。这时,航空母舰上的C-2灰狗运输机将同时起飞。最后,双方将在C-2灰狗号的基地会合,然后C-2将把它送回航空母舰。之所以能够实现这种模式,是因为灰狗的最大时速为566公里,最大行驶里程为2890公里。

然而,随着时间的推移,“灰狗”身体的衰老和相对落后的设计思维逐渐显露出来。在这种情况下,一种新型倾转旋翼机进入了美国海军的视野。这是鱼鹰。根据美国海军学会网站上的最新报道,第一代舰载运输机CMV-22B最近已经交付给海军。CMV-22B最令人惊讶的是它的高价格。其单价甚至超过1亿美元(美国海军和贝尔波音公司达成42亿美元的协议购买39只鱼鹰),每小时飞行成本为11,000美元。这些指标甚至接近F-35隐形战斗机。

那么为什么美国人放弃灰狗而选择鱼鹰呢?答案是多样的。首先,“鱼鹰”比“灰狗”有更高的灵活性。它不需要弹射起飞和拦阻着陆,并有随时垂直起飞和降落的任务,大大降低了航母甲板的调度难度。其次,可以垂直旋转的机翼也节省了占用的空间,并为所需的飞机腾出了更多的甲板空间。然而,对美国海军来说,最有吸引力的是鱼鹰出色的飞行指数,它的最大速度为每小时563公里,飞行能力为2129公里。尽管CMV-22B鱼鹰的速度和航程略低于灰狗,但CMV-22B鱼鹰的最大载重量高达9吨,是灰狗的两倍。

众所周知,成本问题对美国海军来说从来都不是问题。只要有优秀的硬指标,即使成本高得离谱,也不是问题。但话又说回来,“鱼鹰”号也有明显的缺点:起飞和着陆时发动机尾流过热可能会损坏航母的甲板,美国航母可能需要专门为其处理甲板,进一步增加运营成本。迄今为止,复杂的倾转转子系统无法保证100%的绝对安全性。如果航空母舰坠毁,后果不堪设想。此外,这台倾转旋翼机的仓库比灰狗的小得多。因此,有利也有弊。如果鱼鹰将来真的大规模出现在美国航空母舰上,它除了具有出色的灵活和快速性能外,还会带来更高的事故率!